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Le roi de Malaisie invité à une fête écologique alors que la déforestation fait rage au Sarawak

( Source: survivalfrance.org, 28 juillet 2011 )

Le roi de Malaisie et le prince de Galles ont assisté hier à Londres à la réception de ‘Earth Awards’ organisée en partenariat avec START, une initiative du prince Galles visant à sensibiliser les citoyens britanniques au développement durable.

La présence incongrue du roi de Malaisie au cocktail d’inauguration de l’exposition sur les ‘innovations durables’ ne restera pas sans réaction de la part de la tribu des Penan. Ces chasseurs-cueilleurs nomades qui dépendent exclusivement de leur forêt pour leur survie se classent parmi les meilleurs protecteurs de l’environnement.

Cependant, sur l’île de Bornéo, dans l’Etat malaisien du Sarawak, leurs territoires subissent une déforestation massive en faveur du commerce de bois et des plantations de palmiers à huile.

Depuis des milliers d’années, les Penan vivent en harmonie avec les forêts du Sarawak qui sont parmi les plus anciennes et les plus riches en biodiversité de la planète.

En contraste total avec les bûcherons qui détruisent massivement leurs forêts, les Penan n’y prélèvent que ce dont ils ont besoin, préservant ainsi durablement leurs précieuses ressources.

Stephen Corry, directeur de Survival International, a déclaré aujourd’hui : ‘Je suis surpris que le roi de Malaisie ait été invité à cet ’éco’-événement alors que son pays détruit les forêts du Sarawak trois fois plus vite que tous les autres pays d’Asie réunis. Nous l’appelons à user de son influence pour empêcher la destruction de la forêt des Penan et pour garantir le maintien de leur mode de vie durable’.

Victoire d'une tribu de Bornéo contre un géant des palmiers à huile

( Source: Survival, 14 juillet 2011 )

Un petit groupe de chasseurs-cueilleurs de Bornéo a remporté une victoire majeure contre une compagnie géante de palmiers à huile qui convoitait leur forêt.

Survival avait révélé le mois dernier que la compagnie malaisienne Shin Yang abattait la forêt et plantait des palmiers à huile dans une région où une communauté de Penan devait être réinstallée, la construction d’un barrage – Murum – étant prévue sur leur terre ancestrale.

La compagnie a finalement annoncé qu’elle suspendait ses activités ‘en attendant d’obtenir des autorités la confirmation’ que ce territoire a bien été octroyé aux Penan.

Les Penan se sont fermement opposés à leur expulsion pour faire place au barrage, mais ils estiment qu’ils n’auront pas d’autre choix. La région qu’ils ont choisie pour se réinstaller est une partie de leur terre ancestrale, mais ni le gouvernement ni la compagnie Shin Yang ne les ont consultés avant d’abattre leur forêt.

Plantation de palmiers à huile dans une zone récemment déboisée, Sarawak.
Plantation de palmiers à huile dans une zone récemment déboisée, Sarawak.
© M Ross/ Survival

Les Penan ne pourraient survivre sans leur forêt. Ils y chassent le cochon sauvage et le singe et ils y collectent du sagou, des fruits sauvages et du rotin avec lequel ils fabriquent leur artisanat.

‘Nous ne sommes pas comme les gens qui ne dépendent que de l’argent. Nous ne pouvons vivre que si notre terre est intacte. Sans notre forêt nous ne pourrons survivre’ a confié un Penan à un représentant de Survival.

Stephen Corry, directeur de Survival International, a déclaré aujourd’hui : ‘Il s’agit d’une grande victoire pour les Penan. Planter des palmiers à huile dans cette région aurait été catastrophique pour cette tribu qui aurait été réduite à un état de pauvreté extrême et certainement détruite en tant que peuple. Le gouvernement malaisien doit continuer à respecter les droits territoriaux des Penan pour empêcher tout projet futur de déforestation sans leur consentement libre et éclairé’.

Lire aussi: 

Malaysia's Indigenous Penan Threatened By Energy Development

Malaysian Oil Palm Giant Halts Work On Penan Ancestral Land

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